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Atirador de Las Vegas possuía cerca de 42 armas em casa e em hotel

Stephen Paddock, o atirador do ataque em Las Vegas, em foto não datada do arquivo de seu irmão, Eric (Foto: Arquivo pessoal/Eric Paddock via AP)

Ataque deixou 59 mortos e mais de 500 feridos

Stephen Paddock, o atirador que matou 59 pessoas e deixou mais de 500 feridas na noite do domingo (01/10), em Las Vegas, nos Estados Unidos, possuía um total de 42 armas. As autoridades encontraram 23 delas no quarto do hotel Mandalay Bay, onde ele se hospedou para atirar contra a plateia de um festival de música country. As outras 19 armas estavam em sua casa,  em Mesquite, a cerca de 130 km de Las Vegas, de acordo com Todd Fasulo, assistente do xerife do Condado de Clark, informou a EFE. Além disso, a polícia encontrou no veículo dele vários quilos de nitrato de amônio, um material utilizado para a fabricação de explosivos.

O ataque

Das janelas do quarto do hotel Mandalay Bay, um famoso cassino e resort de Las Vegas, Paddock começou a atirar por volta das 22h (horário local; 1h desta segunda, no horário de Brasília), na direção do Route 91 Harvest Festival, um festival de música country ao ar livre.

Mais de 22 mil pessoas estavam no local. A ação já é considerada o maior ataque a tiros da história dos Estados Unidos. A polícia começou as buscas dentro do hotel. Seis agentes de uma equipe da unidade de elite Swat chegou até o quarto em que o atirador estava, no 32º andar, após revistar o hotel de apartamento em apartamento.

O xerife do Condado de Clark, Joseph Lombardo, contou que o atirador passou seus últimos momentos disparando desesperadamente contra os policiais. A primeira notícia sobre ele era de que havia sido morto por policiais. Depois, a polícia esclareceu o ocorrido.

“Acreditamos que o homem tirou a própria vida antes da nossa entrada em seu quarto”, afirmou Lombardo.

Quem era o atirador?

Stephen Paddock, 64 anos, era um contador aposentado, sem histórico criminal, no estado de Nevada, onde vivia atualmente, segundo informações reveladas pela imprensa americana. De acordo com registros, ele era solteiro. No entanto, informações policiais dão conta de que ele vivia com uma mulher, identificada como Marilou Danley. Em redes sociais, Danley se descreve como uma “profissional dos cassinos”, mãe e avó. De acordo com informações da polícia citadas pela Reuters, ela estava viajando e não tem ligação com o ataque.

O irmão de Stephen Paddock, Eric, disse estar “completamente atordoado” pelo incidente de autoria do irmão. “Não conseguimos entender o que aconteceu”, disse. Ainda de acordo com Eric, o irmão não era um homem violento.

O Estado Islâmico, que reivindicou o ataque, afirma que Paddock se converteu ao islamismo meses atrás. No entanto, o FBI diz que não encontrou nenhuma evidência de ligação do atirador com o grupo terrorista.

“Era um cara rico que jogava vídeo-pôquer em cruzeiros”, descreveu seu irmão, acrescentando que Stephen jogava pôquer apostando US$ 100 por mão e podia comprar o que quisesse. De acordo com o familiar, ele teria ganhado dinheiro investindo em imóveis.
Eric afirmou que o atirador não tinha qualquer vínculo político ou religioso. “Nada. Nenhuma afiliação religiosa, política. Ele só saía para passear”, disse. “Era apenas um cara normal. Algo se rompeu nele, algo aconteceu”, sugeriu.

O irmão disse que o atirador costumava viajar para Las Vegas para assistir a shows e apostar nos cassinos. “Ele não era um cara louco por armas, de modo algum”, comentou. “Onde diabos ele arrumou essas armas automáticas? Ele não tinha antecedentes militares, ou nada disso”, acrescentou.

Antes de viver em Nevada, Stephen havia morado na Califórnia e no Texas, onde obteve uma licença de caça. Ainda de acordo com a Reuters, ele também era piloto licenciado e teve pelo menos uma aeronave monomotor registrada em seu nome.

De acordo com as autoridades de Nevada, Stephen agiu sozinho, e a motivação para o ataque ainda é desconhecida.

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